union 维护足够的空间来置放多个数据成员中的“一种”,而不是为每一个数据成员配置空间,在union 中所有的数据成员共用一个空间,同一时间只能储存其中一个数据成员,所有的数据成员具有相同的起始地址。例子如下:

union StateMachine
{
   char character;
   int number;
   char *str;
   double exp;
};

一个union 只配置一个足够大的空间以来容纳最大长度的数据成员,以上例而言,最大长度是double 型态,所以StateMachine 的空间大小就是double 数据类型的大小。

在C++里,union 的成员默认属性页为public。union 主要用来压缩空间。如果一些数据不可能在同一时间同时被用到,则可以使用union。
以前在学校学习C语言的时候一直搞不懂那个共用体union有什么用的。工作之后才发现它的一些妙用,现举例如下:

  1. 为了方便看懂代码。

比如说想写一个3 * 3的矩阵,可以这样写:

struct  Matrix
{
    union
    {
        struct
        {
            float  _f11, _f12, _f13, _f21, _f22, _f23, _f31, _f32, _f33;
        };
        float  f[3][3];
    }_matrix;
};
struct  Matrix m;

这两个东西共同使用相同的空间,所以没有空间浪费,在需要整体用矩阵的时候可以用
m._matrix.f (比如说传参,或者是整体赋值等);需要用其中的几个元素的时候可以用m._matrix._f11那样可以避免用m.f[0][0](这样不大直观,而且容易出错)。

  1. 用在强制类型转换上(比强制类型转换更加容易看懂)
    下面举几个例子:

(1). 判断系统用的是big endian 还是 little endian(其定义大家可以到网上查相关资料,此略)

#define TRUE 1
#define FALSE 0
#define BOOL int

BOOL  isBigEndian()
{
    int  i = 1;   /* i = 0x00000001*/
    char  c = *(char  *)&i; /* 注意不能写成 char c = (char)i; */
    return  (int )c != i;
}

如果是little endian字节序的话,那个i = 1;的内存从小到大依次放的是:0x01 0x00 0x00 0x00,如是,按照i的起始地址变成按照char *方式(1字节)存取,即得c = 0x01;
反之亦然

也许看起来不是很清晰,下面来看一下这个:

BOOL  isBigEndian()
{
    union
    {
        int  i;
        char  c;
    }test;

    test.c = 2;

    return  test.i != 2;
}

这里用的是union来控制这个共享布局,有个知识点就是union里面的成员c和i都是从低地址开始对齐的。同样可以得到如此结果,而且不用转换,清晰一些。